Qu’est-ce qu’un alpaga ?

Les alpagas vivent en harmonie avec leur environnement. Leurs pattes sont coussinées, donc n’endommagent pas le terrain où ils vivent. Ils coupent l’herbe avec leurs dents au lieu de la déraciner contrairement au mouton, ce qui favorise la régénération des nouvelles pousses.

Leur instinct naturel, similaire au chat, leur permet de partager, dans leur abri, une litière commune. Cette particularité facilite le nettoyage et minimise les risques d’infestation parasitaires. Dans les pâturages, environ 10% du territoire est alloué aux excréments. De plus, il semble qu’un ratio de huit alpagas par acre permet un rendement optimal.

L’espérance de vie productive d’une femelle est de 20 ans et la durée moyenne de la gestation est de 345 jours. Les alpagas sont adorables, silencieux, calmes, curieux, faciles à manipuler, et ce, même pour des enfants. Ils ne requièrent que peu de soin et ils offrent un retour sur investissement exceptionnel. C’est pourquoi l’élevage des alpagas est en demande croissante dans tous les pays. De ce fait, ils ont acquis une excellente réputation internationale en tous points.

La fibre d’alpaga, autrefois réservée aux rois Incas, est souvent appelée ¨Or des Andes¨. Elle est reconnue au niveau international comme étant une des fibres les plus fines et luxueuses au monde. Elle est non seulement résistante, mais également extrêmement douce, chaude et légère. Les vêtements en alpaga peuvent se porter directement sur la peau.

La fibre d’alpaga ne contient pas de lanoline, cette graisse habituellement contenue dans la laine, de sorte qu’elle n’est pas allergène.

Lorsqu’on essaie pour la première fois un chandail en alpaga, on ne désire plus revenir à un tricot en laine de mouton. Le confort est incomparable. La fibre d’alpaga est la deuxième plus résistante après la soie. Elle est tellement fine et douce que la plupart des personnes allergiques à la laine de mouton ne le sont pas avec la fibre d’alpaga.

À l’échelle microscopique, la fibre d’alpaga est complètement vide, mais cela ne lui enlève pas ses qualités thermiques ni sa légèreté. Il existe 22 couleurs naturelles de fibres qui varient du noir au blanc en passant par le gris et le marron. Une telle variété de couleurs, particulière aux fibres les plus luxueuses, telles que l’alpaga, permet d’utiliser un éventail de teintes naturelles sans ajout de colorant. Par contre, la coloration des fibres n’altère pas ses propriétés naturelle

La fibre est triée selon sa finesse et ensuite classée par catégorie :
Alpaga Royal Moins de 19 microns;
Bébé alpaga 22.5 microns;
Alpaga fin 25.5 microns.

Les fibres mesurent en moyenne 13 à 20 cm de longueur (5 à 8 pouces).

Cette classification ne correspond pas nécessairement à l’âge de l’animal. L’appellation Bébé Alpaga est donnée quand la fibre a en moyenne 22.5 microns de diamètre. Une fibre d’adulte peut aussi être très fine et douce, de sorte que la classification n’est pas systématique. Un autre facteur important est l’endroit d’où provient l’échantillon de fibre sur le corps de l’animal.

Dans le tableau ci-dessous, vous trouverez la classification des fibres les plus fines au monde.

Elles sont mesurées en micron; 1 micron = 1/1000 millimètres.
Espèces Diamètre moyen de la fibre, en micron :
Vigogne 10 à 12 microns;
Mérinos 12 à 22 microns;
Chèvre cashmere 15 à 19 microns;
Alpaga 16 à 30 microns;
Guanaco 18 à 24 microns;
Chameau 18 à 26 microns;
Chèvre angora 20 à 30 microns (la chèvre angora produit la fibre Mohair)
Lama 20 à 40 microns;